El corcho, fiel aliado para la conservación del vino

Seguro que más de una vez habéis disfrutado del ritual de descorchar una botella de vino, ¿verdad? Y es que el sonido del descorche está intrínsecamente ligado al disfrute del vino.

Seguro que también sabéis que el corcho juega un papel fundamental a la hora de conservar el vino, pero seguramente os sorprenda conocer hasta qué punto su labor es fundamental. Si no os lo creéis, seguid leyendo…

El corcho, fiel aliado para la conservación del vino

¿Desde cuándo utilizamos tapones de corcho?

La historia comenzó en el siglo XVII y seguro que os suena el nombre de nuestro héroe protagonista y es que fue un monje llamado Dom Pierre Pérignon el que decidió probar a sustituir los tapones de madera que se venían utilizando por los de corcho. Un cambio en apariencia pequeño que provocó una gran revolución en la historia del vino.

La función del corcho

El cometido principal del corcho es el de ayudarnos a conservar el vino en perfectas condiciones.

Es posible que al estar tan familiarizados con el uso del corcho os parezca que es una tarea sencilla. Pues nada más lejos de la realidad. Conseguir lo que consigue el corcho no está a la altura de cualquier material, es más, no hay un material ni natural ni artificial que haya conseguido igualarle.

El corcho permite airear el vino pero en el momento en que la botella se sitúa en posición horizontal impide el paso del oxígeno. Todo ello sin que, por supuesto, se produzca ninguna pérdida de líquido y sin alterar ni un ápice su sabor. Además, es fácil de introducirse y de extraerse.

Algunos datos sobre el corcho

El corcho es un producto natural que se elabora a partir de la corteza del alcornoque. Son necesarios unos 9 años para que un alcornoque renueve la capa de corcho que le envuelve y el corcho del alcornoque no es apto para la realización de tapones de botella hasta, por lo menos, su tercer descorche. Esto quiere decir que un alcornoque comenzará a ofrecer corcho apto para la fabricación de tapones cuando tenga, aproximadamente, unos 40 años. Y lo seguirá haciendo hasta alcanzar casi los dos siglos.

Como ya hemos explicado, el corcho es un material extraordinario que puede presumir de unas propiedades físicas idóneas para cumplir con su misión de conservar el vino:

  • Es poroso
  • Es impermeable a líquidos y gases
  • Es muy ligero
  • Es muy elástico
  • Su alto nivel de compresibilidad es compatible con un alto nivel de recuperación
  • Es aislante térmico
  • No tiene olor
  • Es muy difícil que se pudra

Los alcornoques proliferan en climas suaves con muchas horas de sol y humedad, condiciones que se dan en algunas regiones del sur de España y Portugal, los dos países que lideran la producción de corcho a nivel mundial. Y el 85% de la producción de la península se destina, precisamente, a la elaboración de tapones de botella. ¡Ahí es nada!

Por si todo esto fuese poco, la extracción del corcho es un proceso que respeta el medio ambiente ya que su impacto en la naturaleza es mínimo. Además, es un material renovable y biodegradable.

Por lo que veis, el vino no puede pedirle nada más a su fiel guardián.

Los tapones de corcho

La forma más extendida de los tapones de corcho es la cilíndrica, aunque seguro que los habéis visto con otras formas (por ejemplo, la forma de seta característica de los tapones de los vinos espumosos). El tapón más utilizado es de 24 mm de diámetro que se comprime en el cuello de una botella de 18 mm. Como podéis imaginar, en los vinos espumosos el corcho está todavía más comprimido, de ahí el característico sonido al descorcharlos.

Cuando abramos una botella, debemos prestar atención al estado del corcho: que no esté roto, no presente grietas y únicamente esté manchada la superficie que estaba en contacto con el vino. Si no es así, es una señal de alarma.

También habréis observado que el buen catador de vinos huele el corcho. El corcho debe oler a vino, si huele a corcho o notáis otro olor extraño, tenéis otra señal de que algo no ha ido bien.

La calidad del corcho

Como en todo, en el mercado hay corchos de mayor y de menor calidad: los hay de una sola pieza y también los hay que se construyen a partir de varias piezas. Los vinos de reserva exigen siempre un corcho de calidad superior. Para la conservación de los vinos jóvenes, de consumo rápido, puede ser suficiente con un corcho de gama media.

¿Hay alternativas al corcho?

No todas las botellas de vino llevan un tapón de corcho. Algunos se conservan con tapones sintéticos (habitual en vinos jóvenes) y otros con tapones de rosca, especialmente en el Nuevo Mundo. De hecho, abundan las discusiones entre los expertos de distintos países sobre cuál es la mejor manera de conservar el vino.

Por lo pronto, mientras no aparezca una alternativa mejor, en España parece que seguiremos conservando los vinos de mejor calidad como lo venimos haciendo tradicionalmente, con tapones de corcho. Y es que, con todo lo que os hemos explicado, habréis deducido que, de momento, no hay rival que lo pueda batir. ¡Viva el corcho!

Comparte en tus redes!

Bodegas Montecillo

Para acceder a esta web debes tener la edad legal para beber en el país desde el que te has conectado.